Святой Флориан, покровитель пожарных

Статуя святого Флориана

Статуя святого Флориана

В Европе и Америке в роли покровителя пожарных почитается святой Флориан. Многие огнеборцы носят медальоны, где на кресте специальной формы (крест святого Флориана) изображен святой в одежде римского солдата. Кроме того, крест святого Флориана является основой для подавляющего количества пожарной символики в США. Кем же был этот человек и почему считается покровителем пожарных?

Точная дата и место рождения Флориана неизвестны. По одним данным, он родился около 250 года в городе Аэлиум Цетиум, в Австрии. Флориан поступил на военную службу, где преуспел, получив чин командующего римской армией в провинции Норик. В те времена Рим часто страдал от разрушительных пожаров. Для защиты от них часто создавались пожарные бригады из рабов, однако толку от них было немного. Рабы не хотели рисковать своей жизнью, защищая жизнь и собственность своих господ. Флориану было поручено создать и натренировать элитную группу солдат, в чьи обязанности входила бы борьба с огнем. Поскольку легионеры служили Риму в обмен на содержание и римское гражданство, они более ответственно подходили к своим обязанностям. Первые профессиональные пожарные подразделения, созданные Флорианом, довольно успешно охраняли Рим от огненной напасти. Кроме городов, пожарные также служили и в военных лагерях, а также в походах, предотвращая уничтожение военного имущества от огня.

Пожарные пользовались всеобщим уважением. Их униформа не отличалась от формы легионеров, за исключением туники, которая была зеленого цвета. Чаще всего святой Флориан изображается именно в такой униформе.

Фреска с изображением святого Фориана

Фреска с изображением святого Фориана

Флориан был тайным христианином. Во время гонений при императоре Диоклетиане, он, узнав о распоряжении казнить несколько десятков христиан в Лорхе, приехал туда с намерением их спасти. Был арестован по распоряжению наместника Аквилина, лишен всех званий и наград и приговорен к смерти. Казнь состоялась 4 (17) мая 304 года. По первоначальному плану, Флориан должен был умереть на костре. Святой просил солдат соорудить костер повыше, чтобы его душа вместе с дымом отправилась прямиком на небо. Палачи были обескуражены такой просьбой от приговоренного и изменили способ казни. Сначала Флориану крюками вырвали лопатки, затем на шею ему одели жернов и сбросили в реку Энс.

Альбрехт Дюрер. Казнь святого Флориана

Альбрехт Дюрер. Казнь святого Флориана

Священное Предание говорит, что солдат, столкнувший Флориана в реку, тут же ослеп. На реке поднялась большая волна и вынесла тело мученика на берег, где над ним распростер крылья орел, охраняя от осквернения. Ночью святой Флориан явился во сне благочестивой женщине, попросив предать его тело земле. Во время перевозки тела, быки, запряженные в повозку, остановились, изнемогая от жажды. В этот момент из земли забил источник, и, напившись, быки смогли продолжить путь. Этот источник существует и сегодня, и носит имя почитаемого святого.

День святого Флориана празднуется 4 мая по католическому и 17 мая – по правлославному календарю.

Основным символом святого Флориана, помимо, собственно его изображения, является крест особой формы. Однако здесь есть некоторая путаница, и этот крест, по незнанию, часто называют мальтийским, тогда как мальтийский крест (символ крестоносцев мальтийского ордена) имеет другую форму.

Символика пожарной части на кресте святого Флоирана Символика пожарной части на кресте святого Флоирана
Символика пожарных частей США на кресте святого Флориана